Pensamiento de verano: Lluis Montoliu. Edición genética. Herramientas CRISPR

 


He visto el vídeo de la charla de Lluis Montoliu, en la UCLM-Toledo. 

En la conferencia, primero hablaba sobre su libro «Genes de colores», hasta el min 35:39, y después sobre las CRISPR.

De la segunda parte de la charla, de las CRISPR,  me quedo con estos pensamientos:

1.- Las herramientas CRISPR permiten editar el genoma humano por primera vez en la historia.

2.- Su aplicación en estos momentos es sobre todo en Xenotrasplantes.

3.- Plantean conflictos éticos.

 

1.- Las herramientas CRISPR permiten editar el genoma humano

Francis Mojica se percató que bacterias y arqueas organizaban una zona de su genoma. Observó secuencias repetidas, pautadas, y empezó a buscar una explicación a este patrón del genoma.

La explicación fue que las bacterias tenían un sistema inmunitario de defensa de base genética y este sistema era adaptativo.

Los patrones que encontraba Francis Mojica eran trozos de genoma de virus que habían sido capturados por la bacteria y que al capturarlos le permitían a la bacteria ser resistente a ese virus. Además, le permitían trasladar esa defensa a sus células hijas.

Este proceso se continuó experimentando por otros científicos y acabó utilizándose como herramienta CRISPR de edición de ADN.


Las CRISPR permiten cortar el gen, para que deje de funcionar, añadiendo o quitando nucleótidos. Esta edición puede producir mutaciones no deseadas.

2.- Aplicación en Xenotrasplantes

Los xenotrasplantes son los trasplantes de órganos de animales a personas.

Un ejemplo de la utilización de CRISPR en xenotrasplantes sería para desactivar los genes que provocan el rechazo del órgano trasplantado.

Otro ejemplo sería utilizar la edición genética para eliminar los virus porcinos antes de introducir el órgano en el cuerpo humano.

3.- Conflictos éticos

Lluis Montoliu se pregunta ¿se puede modificar cualquier gen?

En su opinión, diferencia tres casos:

-sin lugar a duda, se puede, si es para curar a una persona.

-se podrían modificar genes, para curar embriones, según la legalidad de cada país.

-en ningún caso, para mejorar a una persona sana.  

Estas tecnologías no deben utilizarse para que una persona sana mejore (Eugenesia). Se convertiría en superhombre o supermujer. (Transhumanismo)

  • No se deben desviar recursos económicos ni humanos para la mejora de personas ni para el enriquecimiento privado, sino para la curación de enfermedades.
  • Se deben utilizar siempre teniendo en cuenta el principio de justicia “Todo lo que se hace debe ser útil para todo el mundo que lo necesite no para el que se lo puede pagar”

Por último, quiero resaltar esta afirmación del final de la charla:

“Todos los científicos tenemos un código deontológico que dice que las prácticas tienen que ser a favor de la sociedad, y que tienen que contribuir a disminuir las diferencias entre personas sanas y enfermas


El vídeo de la charla de Lluis Montoliu, en la UCLM-Toledo: 




Comentarios

Entradas populares de este blog

Práctica de laboratorio: Tinción y observación de células bucales

TIRAS CÓMICAS Y LEYES DE NEWTON

La libélula del poema de Rubén Darío. La libélula, insecto alado. Poesía y Ciencia.