El gen del Tigre Blanco

Árbol genealógico, tigre blanco.
Photo: Xu et al/Current Biology The pedigrees of 16 white and orange tigers studied by the team

Científicos chinos y coreanos han estudiado el ADN de dieciséis tigres con la finalidad de descubrir por qué hay tigres blancos.

A partir de su estudio han desarrollado el siguiente árbol genealógico.
Los cuadrados representan a los machos y los círculos las hembras.

Un gen del tigre lleva la información para el color de la piel y puede determinar que la piel sea blanca o naranja. 
Estas dos alternativas, blanca y naranja, no se dan en la misma proporción. 

Hay una alternativa dominante, en este caso tener la piel de color naranja. 
La alternativa dominante se simboliza con la letra mayúscula W y la no dominante, alternativa recesiva, se simboliza con la letra minúscula w. 
 
Tigre blanco resultado de una mutación del tigre naranja
Fuente: Google

De los 16 tigres estudiados, 7 eran blancos y 9 naranjas.

La diferencia que han encontrado entre los blancos y los naranjas ha sido muy pequeña. 
Los tigres blancos presentan una pequeñísima mutación en un gen.

Sólo un aminoácido, de una sola proteína, hace que no se produzcan los pigmentos rojizos y amarillentos de la piel de los tigres y que por lo tanto los tigres sean blancos.
Por cierto, los tigres blancos no son albinos ya que poseen otros pigmentos como el negro que podemos verlo en sus  rayas y también en el contorno de sus ojos.

Después de todo esto, ¿te parece que podríamos afirmar que los tigres blancos son mutantes de los tigres de Bengala?






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