Las feromonas del gran pavón

En Pedraza (Segovia) he podido fotografiar esta mariposa nocturna llamada gran pavón (Saturnia pyri).



Este ejemplar es macho ya que tiene las antenas anchas y plumosas. Las hembras tienen las antenas finas.
Antenas de macho de gran pavón

La función de las antenas de los machos es captar las feromonas que emiten las hembras en su época reproductora. Éstas sustancias químicas, que nosotros no podemos oler, son esparcidas por las corrientes de aire y pueden atraer a un macho en un radio de 20 km. Las feromonas no solo se utilizan como mensajeros químicos sexuales, otras especies las utilizan para marcar caminos, identificar larvas, avisar de un peligro...

Cópula de gran pavón

La hembra de esta especie vive solo una semana y en esa semana, en la que no come, tiene que atraer al macho, aparearse y poner los huevos. Ésta mariposa, de día está quieta camuflada en los árboles, de noche vuela buscando un sitio donde hacer la puesta, una vez puestos los huevos muere. 


Cuando leas esto la gran pavón de Pedraza habrá muerto. Antes de morir habrá dejado en marcha un nuevo ciclo vital.


En el vídeo puedes ver el nacimiento de una gran pavón. Tienes que saber que ésta especie puede estar en estado de crisálida hasta tres años.

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