Plantas en almohadilla del Etna

Vegetación del Etna adaptada a las bajas temperaturas.
La fotografía superior está hecha desde el funicular que sube al Etna en la isla de Sicilia. Es la zona de pradera de la cumbre a una altura de alrededor de 2000 m.

En la foto se aprecian plantas que crecen sobre la lava en forma de cojín o almohadilla.
Este tipo de crecimiento es una adaptación que se produce en respuesta a las bajas temperaturas de esta zona. Las plantas se pegan al suelo que es la fuente de calor necesaria para perpetuar la vida  y van extendiéndose  horizontalmente a partir de una  raíz principal.

Las especies de la fotografía son endémicas del Etna o lo que es lo mismo exclusivas de este lugar, esto les hace especialmente vulnerables ante cualquier cambio medio ambiental.


El Etna  visto desde la Estación Espacial. Foto de Esto es Física!


Las islas, como Sicilia,  son lugares en los que el aislamiento ha obligado a los seres vivos a encontrar soluciones ecológicas diferentes de las utilizadas  en los distintos continentes.

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