¿Por qué se vuelven amarillas las hojas en otoño?


¿Por qué se vuelven amarillas las hojas en otoño?

Al acabar el verano, un gen de la planta produce una proteína que provoca la perdida de clorofila.
Como consecuencia desaparece el color verde de la hoja.

Molécula de clorofila

Entonces, empiezan a aparecer otros pigmentos que antes quedaban ocultos por el color verde. 

Por ejemplo, aparecen xantofilas y carotenos que reflejan el color amarillo de las hojas de otoño.

Molécula de carotenoide

Las xantofilas y los carotenos también permiten hacer la fotosíntesis, pero el resultado no es igual que con la clorofila.
Estos pigmentos  producen menos cantidad de nutrientes.

Las hojas sin nutrientes van muriendo poco a poco.





Cada otoño ocurre lo mismo. A este fenómeno se le llama apoptosis o muerte celular programada. 

Gracias a la caída de las hojas la planta resiste mejor el invierno y puede volver a renacer en la primavera.


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