Helio


Helium Z=2 A=4

El helio es uno de los gases nobles de la tabla periódica de los elementos. 

Su número atómico es dos (Z=2),  esto nos indica que tiene dos protones y además nos indica que un átomo neutro de helio tendrá dos electrones. 
Su número másico es cuatro (A=4), esto nos indica que tiene cuatro subpartículas con masa en el núcleo. Si restamos A-Z calculamos su número de neutrones 4-2=2.
Sus dos electrones se encuentran moviéndose en la corteza, alrededor del núcleo.

Átomo de Helio
Isótopos

En la atmósfera terrestre podemos encontrar isótopos de helio estables como el Helio tres  y el Helio cuatro. El isótopo de helio, de número másico A=4, es un millón de veces más abundante que el de número másico A=3.


Características del helio 

El helio es un gas inerte, no es combustible, no reacciona con otros elementos.

Es incoloro, inodoro, no se congela, no pasa a líquido fácilmente.

El helio es muy ligero.
Su ligereza ha sido utilizada para rellenar globos y zepelines.

El globo de helio más famoso es el que utilizó Felix Baumgartner para realizar su salto estratosférico.


Globo de Helio



F. Baumgartner subió a 39 045 metros gracias a un gigantesco globo de tamaño equivalente a 55 pisos de altura (102.05 m) y de capacidad semejante a la de 340 piscinas olímpicas (850 metros cúbicos de gas).


Globo de helio y Estatua de la Libertad


Para inflar globos infantiles y festivos se utiliza también helio, porque aunque el hidrógeno es más ligero y más barato tiene el riesgo de que es inflamable.
 
Globos de Helio festivos

El helio puede ser muy risible, si aspiras este gas y emites sonidos comprobarás que tu voz cambia.
La velocidad del sonido en el helio es tres veces mayor que en el aire.


Ondas del sonido en el Helio y el aire

(Velocidad del sonido en el helio = 890 m/s)

(Velocidad del sonido en el aire = 340 m/s)

Si se inhala helio, cambia la voz, se hace más aguda, aflautada, como la de un pato. Las cuerdas vocales cambian la frecuencia de su vibración cuando el helio las atraviesa.

¡Ojo! porque inhalar helio puede ser peligroso ya que este gas desplaza al oxígeno que necesitamos para una respiración normal.

 Otras aplicaciones


Buceo en Islas Canarias


El helio se utiliza en Resonancia magnética nuclear aplicada a la medicina, en las naves espaciales, en los equipos de submarinismo, como refrigerante...
Precisamente hace unos dias la ESA (European Space Agency) ha anunciado que su observatorio espacial Herschel ha agotado todo el helio líquido de su sistema de refrigeración.  

Herschel

Al comenzar la misión hace más de tres años, el depósito del satélite tenía más de 2 300 litros de helio. 
Su evaporación programada era fundamental para mantener los instrumentos con una temperatura de cero absoluto. 
El pasado 30 de Abril se registró una subida de temperatura del instrumental que avisó que el helio se había agotado. 


Puedes ver el vídeo de la preparación del globo de F. Baumgartner





La noticia "Herschel cierra sus ojos al universo" :
http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Herschel_cierra_sus_ojos_al_Universo 
Puedes ver el efecto del helio en la voz: 
http://www.youtube.com/watch?v=0QSpyANJIPs


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